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为什么我们有时会忘记说声“谢谢”?
2008年07月19日 人际关系, 职场礼仪 ⁄ 共 5074字 评论关闭 ⁄ 被围观 120 views+

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随着中国的不断开放,越来越多的中国公民去外国旅游、度假、经商,或办理公务。这些出国的人员当中,除了一些商人和公务人员外,多数四十五岁以上的国人英语掌握得不太好,既便会一点,会得也不多。这主要是因为他们年轻时没赶上中小学普及英语学习,在校受教育的大部分时间是在文革期间。出国后语言不通,总感觉有很多不便,于是常常下决心回国后要学习英语,至少要学会简单的会话,学些简单、常用的词语。

他们经常问我:工作繁忙,时间不多,精力有限,应该先学会哪些生活词语呢?

对于这个问题,我没有急于回答,而是在回国后作了一些调查。调查的结果是,许多人认为,最先应该掌握的大概是下列一些英语单词:

tea (茶), coffee (咖啡), men’s 或gentlemen (男厕所), women’s 或ladies (女厕所), toilet 或WC (厕所), dollar (元/美元), euro (欧元), egg (鸡蛋), milk (牛奶), sugar (糖), yes (是的,对), no (不对,不), How much? (多少钱), 以及从一到十的数词等等。

这个问题使我联想到了两件事。

第一件事:我太太曾经安排孩子和几个小伙伴去英国南部的一个小镇学习英语,并作简短的参观见学。活动结束后,英国老师对他们的普遍反映是不善于表达对他人的谢意。一是不善于用言语表示,二是不善于用身体语言表达。而同班的欧洲国家的孩子除了用言语外,使用一个握手,一个拥抱,便表达了心中的感激之情。中国的孩子则普遍缺乏这一点。我想,这并不是我们的孩子不懂礼貌,关键在于我们的孩子不懂得怎样用多种形式来表达他们的谢意。

第二件事:在飞机上或在饭店里,外国的服务生常常会问:“Tea or coffee?”(是喝茶还是喝咖啡?)我们常常只是就事论事地回答“Tea”(茶)或“coffee”(咖啡),而忽略了在后面加上一个please(请)。在别人为我们端来茶或咖啡时,我们往往忽略了要说一声Thank you或Thanks。这不是因为我们不会说please或Thank you,稍懂几个英语单词的人都会说,而是因为我们没有说“请”的习惯。一般的情形是:服务员给你端来两杯饮品,一杯是茶,一杯是咖啡,他会征求你的意见:“请问您是要茶还是要咖啡?”一般人的回答是“茶”或“咖啡”。语气再缓和一些,或稍客气一点,我们会说:“来杯茶吧”或“来杯咖啡吧”。然而,我们很少会说:“请给我来杯茶”或“请给我来杯咖啡”。因为,在汉语里,“来杯茶吧”中的“吧”字,就带有请求、商量的意味。我们有时不一定非地说出“请”字,总感觉那样太正式。汉语的习惯表达法往往是意在字里行间,而不在字面。然而,如果用英语来回答,光说tea或coffee是绝对没有表达汉语“吧”字的含义的。因此,应当“入乡随俗”,如果用英语说,就得在tea或coffee后加上please。
上述的一个问题和两件事使我想到,学会那些常用词语固然重要,但还有一些比这些更重要、更能树立一个民族形象、更能给外国人留下深刻印象的词语,那就是前些年我们在全国所提倡的文明礼貌五句话十个字:

please  请
How are you? 或How are you doing? 或 How do you do?  你好
Thank you. 或 Thanks.  谢谢
Excuse me. 或 Sorry.  对不起
Goodbye. 或 Bye-bye. 或 Bye.  再见

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其实,这些英语的礼貌用语对我们来说并不陌生。从文化上看,我们中国人不善于表达自己的谢意,不是因为我们不懂得以礼相待,而是因为我们过于矜持,不善于表达我们对别人的感激,不善于表达自己的真实感受。

我们从小在家庭接受的教育就告诉我们,不一定要把自己的真实想法和实际情况告诉人家。记得我在南京上中学的时候,有一个周末去父母的朋友家作客,正赶上午饭时间,主人问吃过了没有,我马上回答吃过了,其实我当时是饥肠辘辘。我这么说,是因为从小在家庭所受到的教育就这么告诉我们:如果在别人吃饭的时间去造访,即便没吃过饭,也要说吃过了,因为让人知道你是赶着点去吃饭,是很丢面子的,千万不能给人留下“要饭”的印象。除非主人非常热情,再三坚持,你才可以吃,因为此时你传达的意思是:我实际已吃过饭,是主人你太热情,而不是我故意赶在吃饭的时候来做客。可是,城里人毕竟是城里人,传统观念比较淡薄,偏偏没有坚持,于是,我只好饿着肚子,一直扛到了晚饭时分。

我们有时不擅于说“对不起”,尤其是长者对晚辈、家长对孩子、官员对百姓。在师道尊严的中国,老师是知识的灌输者和传播者,同时又被认为是道德的楷模。在典型的中国家庭,家长有着绝对的权威。而我们常说“父母官”,就是把官员当作父母,一切都由他们做我们的主。因此,维护老师的尊严、家长的威严和官员的威风是至关重要的。即使老师、家长和官员又什么错误,也无需向孩子和百姓说“对不起”。

同样,对于我们中国人来说,亲朋和同事之间相互帮助,那是理所应该的,哪能言谢。说个“谢”字,仿佛彼此疏远了许多,在亲人之间似乎是多余的。家庭成员之间相互端个茶、递个水,难道还要言谢吗?一位在北京的瑞士人曾经问我,我和夫人、孩子之间是不是常说“谢”字,因为他在北京生活了三年多的时间,了解中国老百姓的习惯和心理。

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我们常自豪地说,我们的祖国有着五千年的文明史,我们的文明礼貌众人皆知。但我们最近几十年经常搞些文明礼貌月、文明礼貌周,说明我们对文明礼貌的现状不甚满意。回想前些年提出的搞好精神文明建设,常常强调的一手抓物质文明,一手抓精神文明,做到两手抓、两手都要硬,还有“三个文明”(物质文明、政治文明、精神文明)建设,以及前面所提到的提倡文明礼貌“五句话十个字”的活动,提倡大家在日常生活中说五句最常用的礼貌用语等等。2007年2月11日,北京市在王府井大街举行“排队推动日”活动启动仪式。北京市确定,每个月的11日为“排队推动日”,希望借此杜绝公共场所混乱不堪、插队、不排队等不文明行为。

我们会情不自禁问地自己:一个有着五千年文明史的民族,居然连“请”、“你好”、“谢谢”、“对不起”、“再见”这五句最基本的礼貌用语,还要政府发动一个运动号召并提醒大家来说?排队,这种人与人之间最基本的相互尊重的表现形式,还需要在一年365天设立专门的一天来提倡,来提醒大家,这不能不令人感到叹息和感慨。

有人将这样的现象归因于儒家思想。诚然,儒家思想发展到宋明理学,对禁锢人的思想起到了推波助澜的作用。但这并不是根本的原因,因为早在儒家产生之前,中国人的思想情感就在不同的程度上受到了压抑和禁锢。

人类文明早期诗歌应该是感情奔放的结果。如果我们将中国最早的诗歌集《诗经》与世界其他几个主要文明古国的早期诗歌进行比较,就不难发现一个有趣的现象:其他一些文明古国的早期诗歌在语言上不惜笔墨,在形式上无拘无束,在内容上不是歌颂民族历史中征战的英雄,就是用表现人物丰富、热情、奔放的内心世界的。

而我们的《诗经》却不是这样。大家都知道,《诗经》是我国最早的一部诗歌集,收集了西周初年(前11世纪)到春秋中叶(前6世纪)的诗歌作品共305篇。这些诗篇至迟在孔子出生之前就已编定,后经孔子删编整理。尽管《诗经》经孔子删定后,必然要带有孔子思想的痕迹,但作为一个当时有名的学者和思想家,孔子也不可能随意进行大刀阔斧的更改。从内容上看,《诗经》除了记载了周人的历史并为周人歌功颂德,以及描写当时的田猎、畜牧和农业生产情形,以及歌颂青年男女之间的纯洁爱情外,有大量的篇幅描写了战争及徭役对普通百姓和平安宁生活的破坏,控诉统治者对百姓压迫的不平,揭露统治者的荒淫无度,反映民众的劳役之苦。这说明,早在秦始皇统一中国之前,我们的先民就生活在专制的阴影之中,并在很大的程度上受到统治阶层苛政的压迫和奴役。

值得引起我们注意的是,这些对统治阶层不满的诗篇不是一种直抒胸臆式的控诉和大胆、直接的揭露,而是采用了种种人为制约的方式。首先,《诗经》在语言上惜墨如金,采用了压倒性的四言体,将丰富的内容控制在固定的语言框架内,使许多内容不能在字面上体现出来,而要读者或他人去体会,以躲避可能会出现的责任问题。从另一个角度来看,这种压缩性的四言体与周王朝的有效统治和控制是吻合的。其次,《诗经》在表现手法上含蓄婉转,采用了“乐而不淫、哀而不伤”、“怨而不怒”的中和性的表现手法,喜怒哀乐都控制在一定的范围之内,使我们感受到了我们的先民在遭受灾难、不平、残暴和压迫时那种容忍、克制和宽让的态度。即便是表现男女之间的爱情(如“关关雎鸠,在河之洲,窈窕淑女,君子好逑”等诗句),说的也是那么婉约、含蓄。

产生这两种现象的直接原因,便是很早就在中国历史舞台上出现的专制政体。

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中国至少从夏朝(前2070-前1500年)开始就产生了大一统的王权统治和专制政体。然而,早在夏朝之前,就已经形成了专制政产生的气候和土壤。

首先,中国文化的发展有着不断聚合的特点。以前,由于我国考古发现的局限和考古材料的不足,不少学者认为,中国文化起源于黄河中游地区,然后往四周辐射,并带动着四周地区的文化向前发展。但是,近五十年来的考古发现表明,全国各区域的新石器文化基本是同步发展的。大约在7000年前,中原文化与中国范围内其他地区的文化几乎同时产生和发展,这些文化又不断相互影响,最终形成了六大区系文化。经过相邻的区系文化相互接触,互为同化,中原周边的五大区系文化逐渐向中原文化聚合。然后,中原文化在吸收了其它五大区系文化后,又反过来向其他五大区系文化辐射,以更大的能量吸引着周边文化向中原聚拢。这种文化的聚合和趋同使得政治的统一成为必然。

第二,中国文化是在相对封闭但又幅员辽阔的环境中产生、发展的。从我们的先民所处的地理环境来看,在北方有着戈壁大沙漠,加上寒冷的气候,使中国文化与其他文化产生交流和融合的机会相对减少;在西部是几乎不可逾越的帕米尔高原和青藏高原;东部、东南部和南部是波涛起伏、古人无法进行航海探险的黄海、东海和南海。然而,在这样一个相对封闭的环境里,有着辽阔的土地,使得我们的先民有着较为广阔的伸展空间。这一方面使得中国文化得以不断地按照自己的路子发展,而较少受到外来文化的影响,另一方面又使得专制的大一统社会的建立成为可能。

第三,中国很早就开始进入了农业社会。中国进入农业社会的时间大约是8000年前(尽管考古界发现了大约9000至10000年前的稻谷遗存)。农业生产需要定居的生活,需要有一个稳定的群体来从事田间生产。农业生产还离不开灌溉,而中国北方的母亲河——黄河经常泛滥,给我们的先民带来了无数的灾难。而治水不是一两个人能完成的,需要大家同心协力,共同奋斗。这为建立一个强有力的政治机构和政权组织以根治水患奠定了基础。

因此,上述三种原因和条件必然导致了中国专制制度的尽快产生。

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许多古老的文化早期都有过专制的时代。问题是中国的专制政体经过商、周的发展,到秦始皇统一中国时便以强有力的形式固定了下来,并一直延续到1911年的辛亥革命。这是世界上绝无仅有的现象。

专制政体给中国社会和普通民众带来的最大危害是束缚了人的思想,控制着人们的情感。这种政体保证着皇帝的绝对权威,任何人都要按照他的思路去思考问题,要按照他的旨意去行动处事。久而久之,我们失去了思考的能力,我们的社会失去了思考的机制,以至于在民主制度逐渐健全的现代社会,我们甚至不知道该如何表达我们的真实思想,如何说出我们的真实想法。

现在,尽管专制政体在我国已经消亡,但是,文化是一种惯性,专制政体的余毒仍在不断地纠缠着我们,束缚我们的手脚。只有挣脱这种枷锁,我们的思想才能得以解放。

因此,可以说,几千年的专制政体禁锢了我们的思想,使得我们不敢表达我们的真实想法。于是,我们变得格外的矜持,以至于我们养成了含蓄、婉转的习惯,说话常常是拐弯抹角,闪烁其辞,有时却欲言又止,话外有话。正因如此,我们的文学和艺术审美有一个很重要的手法,那就是讲究意境,讲究言外之意,弦外之音,留给受众以广阔的空间去思考、联想。这无形中对普通受众提出了不切实际的过高要求。
总而言之,我们说,并不是我们天生不讲礼节和礼貌,而是几千年专制政体的长期压抑使得我们不知道该说什么,使得我们忘记了说出最平常的“谢”字。

朋友,如果你开始学一门新的外国语,希望你首先学会“请”“你好”“谢谢”“对不起”“再见”这些基本用语,因为,这不仅体现出你十分礼貌,而且也在告诉给大家:你来自一个有着五千年文明史的中国。

希望上述的议论并非小题大做。

来源:吴玉璋的博客

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